สาเหตุของความผิดปกติของออทิสติกสเปกตรัม ซึ่งรวมถึงปัจจัยทางพันธุกรรมและสิ่งแวดล้อมยังไม่เป็นที่เข้าใจทั้งหมด การติดเชื้อร้ายแรงของมารดาในระหว่างตั้งครรภ์มีความสัมพันธ์กับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นสำหรับลูกหลานทั้งในคนและสัตว์ ความเสี่ยงต่ำสุดสำหรับ ASD นั้นสัมพันธ์กับระดับกลางของตัวบ่งชี้ภูมิคุ้มกันที่วัดได้ตั้งแต่แรกเกิด

ในขณะที่มากเกินไปหรือไม่เพียงพอเชื่อมโยงกับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้น โมเลกุลที่เรียกว่าโปรตีนระยะเฉียบพลันซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของระบบภูมิคุ้มกันโดยธรรมชาติ ซึ่งเป็นแนวป้องกันแรกของเราในการป้องกันการติดเชื้อและคอยติดตามร่างกายเพื่อหาสัญญาณของการบุกรุก โมเลกุลเหล่านี้ไหลเวียนอยู่ในกระแสเลือดของเราตลอดเวลา แต่สามารถเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วหลังจากสัมผัสกับการติดเชื้อ