เมืองนี้ตั้งอยู่ในภูมิภาคโดเนตสค์ – ใกล้แนวหน้าในความขัดแย้งที่ยาวนานหลายปีระหว่างทั้งสองประเทศ ส่วนหนึ่งของภูมิภาคนี้อยู่ในมือของกลุ่มแบ่งแยกดินแดนที่ได้รับการสนับสนุนจากเครมลินมาตั้งแต่ปี 2014 ในขณะที่ส่วนที่เหลือ รวมทั้ง Kostyantynivka ถูกควบคุมโดยรัฐบาลยูเครน อย่างน้อยก็ตอนนี้.

ผู้คนตื่นขึ้นในวันพฤหัสบดีด้วยเสียงกระหึ่มที่อยู่ห่างไกล เนื่องจากกระสุนของรัสเซียเข้าโจมตีดินแดนของยูเครน

ตั้งแต่เช้าตรู่ คิวเริ่มก่อตัวที่ตู้กดเงินสดและปั๊มน้ำมัน เนื่องจากผู้คนเตรียมพร้อมสำหรับสถานการณ์ที่เลวร้ายที่สุด

คุณสามารถเห็นความตกใจเขียนบนใบหน้าบางคน หลายคนเงียบ

Andrei Varleez เข้าร่วมคิวที่ปั๊มน้ำมันพร้อมกับภรรยาและลูกชายของเขา – หนึ่งในนั้นเป็นแค่เด็กทารกในอ้อมแขน – หลังจากได้ยินการทิ้งระเบิดในชั่วข้ามคืน

“ฉันได้ยินชัดนะ โลกกำลังสั่นสะเทือนจริงๆ เราเลยลุกขึ้น และตอนนี้เรากำลังรอน้ำมันอยู่” เขาบอกฉัน “เราจะซื้อเชื้อเพลิงเพื่อใช้เคลื่อนที่ในกรณีที่การสื่อสารทั้งหมดถูกตัดขาด”

ในเมืองหลวง Kyiv และที่อื่น ๆ ในประเทศ พลเรือนหลายพันคนกำลังซ้อนอยู่บนรถไฟ รถประจำทาง และรถยนต์ขณะที่พวกเขาพยายามหลบหนี

แต่ไม่มีคำใบ้ของการอพยพจาก Kostyantynivka แค่ความไม่แน่นอน

“ฉันไม่เข้าใจด้วยซ้ำว่าเราควรจะทำอะไร เราเป็นพลเรือน ไม่ใช่ทหาร เราจะหนีไปไหนได้ ฉันไม่รู้ ฉันมีลูกเล็กๆ ฉันหนีไม่พ้น” อังเดรบอกฉันเมื่อ ถามว่าจะอยู่หรือไป

เช่นเดียวกับ Andrei ผู้คนทั่ว Kostyantynivka พบว่าเป็นการยากที่จะจินตนาการว่าอนาคตจะเป็นอย่างไร

ถนนหนทางต่างๆ เงียบลงกว่าปกติในวันพฤหัสบดี เนื่องจากผู้คนติดตามข่าวการบุกรุกทางออนไลน์และทางโทรทัศน์ และด้วยการพูดคุยกับคนที่รักในที่อื่นๆ ในประเทศ

สถานรับเลี้ยงเด็กถูกปิด ครอบครัวได้รับคำสั่งให้อยู่บ้าน

แต่บางร้านและร้านกาแฟเปิด ไม่มีใครรู้ว่าสิ่งนี้จะนานแค่ไหน

เด็ก ๆ ใน Kostyantynivka เติบโตขึ้นมาโดยการฝึกระเบิด และชาวบ้านคุ้นเคยกับการทำสงครามที่หน้าประตูบ้าน แต่ไม่มีใครเคยเห็นอะไรเหมือนการบุกมอสโกที่เปิดตัวในวันพฤหัสบดีนี้

ชายคนหนึ่งพูดกับฉันขณะที่เขากำลังขึ้นรถพร้อมกับลูกชายคนเล็ก

เมื่อฉันถามว่าเขากำลังจะทำอะไร เขาตอบว่า: “ฉันวางแผนไม่ได้ ฉันไม่เคยเจออะไรแบบนี้มาก่อนเลย”

ผู้อยู่อาศัยในยูเครนตะวันออกตอนนี้แทบกลั้นหายใจ และสงสัยว่าวลาดิมีร์ ปูติน ประเทศของพวกเขาตั้งใจจะรับไว้อีกสักเท่าใด